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Image CC Flickr - Article: NIORT, Surfandbiz

Niort, capitale de la Venise Verte en Poitou




Niort (mairie), est une commune des Deux-Sèvres (79), département situé dans la région Poitou-Charentes. Les gentilés de la commune se nomment les Niortais. Niort s'étend sur une superficie de 68.4 km², à une altitude moyenne de 28 mètres. Le code postale de la commune porte le(s) numéro(s) 79000. La commune de Niort est le chef lieu de département et regroupe les cantons de Niort-Nord, Niort-Ouest, Niort-Est. La Préfecture des Deux-Sèvres est située à Niort, et les sous-préfectures se trouvent à Bressuire, Parthenay.

Que visiter à Niort : Regards sur le patrimoine

Situé à environ 60 km de La Rochelle et de Rochefort, Niort, capitale de la Venise Verte, est l'une des cités majeures du Poitou pour son patrimoine historique remarquable et son environnement exceptionnel entre Sèvre niortaise et marais Poitevin. L'ancien hôtel de ville Renaissance, le donjon 12e-13e dominant le quai de la Sèvre, et son musée, l'église Notre Dame fin 15e constituent les principales curiosités de la ville. Dans le vieux Niort, l'ancien hôtel de ville de Niort construit au 16e siècle, édifice de plan trapézoïdal et de style Renaissance doté de l'une des premières horloges de France, renferme le musée du Pilori ouvert à des expositions d'artistes contemporains. Le nouvel hôtel de ville de Niort est inauguré en 1901, souvent comparé à l'hôtel de ville de Paris ou celui de Poitiers, pour son architecture typique, à proximité, est construit en 1936, un ensemble de bâtiments avec la bibliothèque, le musée Arthur Thaire et l'école Michelet. Au Moyen Age, Niort était un site stratégique par son port en bordure de la Sèvre, qui se situait à l'emplacement actuel des halles de style Baltard construite en 1869, véritable cathédrale de verre composée d'une nef centrale avec 2 galeries latérales. Il est très agréable d'y flâner tous les matins du mardi au dimanche, ainsi que les jeudis, samedis et dimanches pour le grand marché. Juste à côté, le Donjon de Niort, symbole de la ville, surplombant fièrement le fleuve, est le reste de l'ancienne forteresse qui protégeait la cité à cette époque. Cet imposant édifice roman du 12ème siècle en forme de quadrilatère plusieurs fois remanié, est un exemple remarquable et rare d'architecture militaire du Moyen Age. Les deux donjons jumeaux romans sont carrés ; le donjon Nord mesure 23 mètres de haut, celui du Sud 28 mètres, mais, c'est au 15e siècle que fut élevé entre les deux tours le corps de logis central. L'intérieur abrite un musée dont les expositions sont consacrées aux arts et traditions populaires (collection d'armes et du costume poitevin...) et à l'archéologie locale, avec depuis la terrasse du donjon, une vue magnifique sur la ville. On rejoindra ensuite le parvis Notre-Dame, pour visiter l'église, un chef-d'oeuvre du 15e siècle de style gothique flamboyant, dont, son transept soutient au sud, une flèche sculptée de 75m de haut, visible de très loin. A l'intérieur on y découvre, notamment une sublime chaire à prêcher, et un choeur illuminé par un grand vitrail, représentant l'Arbre de Jessé daté du 15e siècle. Dans la vieille ville, nombre de ruelles piétonnes sont ponctuées d'intéressantes maisons Renaissance, notamment, rue du Petit-Saint-Jean, l'hôtel d'Estissac belle demeure, et, au 30 rue Saint jean, la maison du Gouverneur. Du haut de ses collines, Niort, surnommée « la Venise Verte », domine le beau paysage du Marais Poitevin qui s'étale sur plus de 100 000 hectares et dont ses canaux vous mèneront le long de la vallée de la Sèvre, la Coulée Verte et ses rives aménagée pour faire de belles randonnées à pied ou en vélo.


A visiter ou à voir dans la région

A proximité de Niort, mais encore Bressuire, Parthenay ; on s'attardera dans ce pays des Deux-Sèvres pour visiter quelques richesses du patrimoine, on ne manquera pas d'aller visiter différents lieux pittoresques : Château de Saint Mesmin à Saint-André-sur-Sèvre, Musée de L'Abbaye d'Airvault, Château de Saint-Loup-Lamairé, Parc de La Mignauderie de Mauléon, Eglise Abbatiale Saint-Pierre d'Airvault, Musée Agricole et du Jardin de Prahecq, L'Eglise Saint-Savinien de Melle, etc.


Spécialités culinaires de Niort

Des produits et saveurs qui retracent tout l'art de vivre de cette région: Le Chabichou (au lait de chèvre), fouaces, à ne pas manquer également, broyé du Poitou (galette de la vienne), chaudrée (soupe de poissons), charcuterie (terrines de lapin, boudin d'oie...), la bûche du Poitou (fromage au lait de chèvre entier), jus de pomme de gâtine, vache parthenaise, et autres mets et plats authentiques du terroir.


Ο   Les Musées à visiter

Musée ethnographique et archéologique du Donjon, Rue Duguesclin - NIORT, site, Horaires: Ouvert du mardi au dimanchei de 10h à 12h30 et de 14h à 18h du 1ermai au 15 septembre et de 10h à 12h30 et de 14h à 17h du 16 septembre au 30 avril (musée ouvert ponctuellement lors de expositions temporaires ou pendant les vacances scolaires)

Musée - Conservatoire du Machinisme et des Pratiques Agricoles, Aire Poitou-Charentes de Vouillé Aiffres - PRAHECQ, site, Horaires:

Musée d'Histoire Naturelle, 28, avenue de Limoges - NIORT, Horaires:

Musée Bernard d?Agesci, 28, avenue de Limoges - NIORT, Horaires: Ouvert du mardi au dimanche de 10h à 17h du 16 septembre au 30 avril et de 10h à 18h du 1er mai au 15 septembre

Musée des Tumulus de Bougon, Lieu dit "La Chapelle" - BOUGON, site, Horaires: Ouvert le dimanche en janvier de 13h à 17h30, et de février à avril et d'octobre à décembre le mardi, jeudi et vendredi de 10h à 13h à 17h30 et le mercredi, samedi et dimanche de 13h à 17h30, et de mai à septembre de 10h à 18h30, le mercredi de 13h à 18h3 Janvier sauf le dimanche

Musée d'Art et d'Histoire Georges Turpin, 1, Rue de la Vau Saint-Jacques - PARTHENAY, site, Horaires: Ouvert du mercredi au vendredi de 10h à 12h et de 14h à 18h, le dimanche de 14h30 à 18h Jours fériés


Ο   S'informer auprès des offices de tourisme