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Image CC Flickr - Article: CARCASSONNE, Surfandbiz

Carcassonne, la plus grande forteresse médiévale




Que visiter à Carcassonne : Regards sur le patrimoine

Tous les ans, dans le magnifique embrasement de cette cité historique, le 14 juillet est un spectacle unique au monde. La cité de Carcassonne est la plus grande forteresse médiévale conservée en Europe, marquée par 2 000 ans d'histoire de croisades et de conquêtes, son état de conservation est resté exceptionnel. Restaurée au 19e siècle par l'architecte français Viollet-le-Duc, quelque peu critiqué par les choix effectués pour la restauration des toitures, l'ensemble reste un chef-d'oeuvre en matière d'architecture militaire gallo-romaine et médiévale.

Sur les remparts de la cité médiévale, tout ou presque porte la marque de l'architecte Viollet le Duc les ponts levis, les portes, les tours, le crénelage, barbacanes et machicoulis, plus impressionnant encore, 3 kilomètres de remparts, 52 tours qui dominent toute la vallée avec une vue imprenable, et un château fortifié. La porte d'Aude, exemple de vestige remarquable de l'époque des chevaliers, a souvent servi de décor pour de tournages de films comme « Le Corniaud » ou plus récemment « Les Visiteurs » et inspira Walt Disney pour imaginer le château de la Belle au bois dormant.

Est-ce vrai, est-ce faux ? Dame Carcas, une femme aux formes généreuses, dont on peut admirer la statue dans la cité, aurait donné son nom à la ville. D'après la légende transmise au fil des siècles, dans la ville assiégée au bord de la famine, une veuve « Dame Carcas », aurait pris les armes contre Charlemagne. Au bout de 6 ans de siège, Dame Carcas va ordonner de jeter des carcasses de porc par dessus les remparts pour faire croire aux assiégeants qu'il restait encore quelques réserves de nourriture. Charlemagne va croire que la cité est vaincue et au moment de sa reddition, Dame Carcas demanda que l'on sonne les cloches. Les assaillants s'écrièrent "Dame Carcas sonne", Charlemagne décida alors d'en faire le nom de la cité.

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VIDEO - Un drone à la Cité de Carcassonne

La forteresse trouve ses origines à l'époque gallo-romaine, wisigothe au 5e siècle, puis féodale 12e-13e siècle, elle se compose de deux enceintes elliptiques de 52 tours, 5 barbacanes, et d'un château comtal fortifié du 12e siècle qui abrite un musée archéologique. La visite des lices - palissades qui entourent la fortification -, permet de mieux comprendre tout le dispositif défensif très ingénieux de cette cité médiévale et d'admirer de magnifiques panoramas sur la campagne environnante.

Parmi les joyaux de la cité, dans la partie sud, la forteresse invite le visiteur à découvrir la basilique Saint-Nazaire entre l'art roman et l'art gothique. A l'intérieur, on y découvre un orgue magnifique, des vitraux 14e-15e aux chaudes colorations, réputés pour être les plus beaux dans le sud de la France, mais aussi, une nef romane fin 11e siècle, un transept et un choeur gothique 13e-14e orné de 22 statues. Dans la chapelle des Saints Pierre et Paul dans le collatéral nord, se trouve le tombeau monumental de Pierre de Rochefort, évêque bâtisseur au 14e siècle, vous verrez dans le transept sud, un bas relief constitué d'un morceau de sarcophage, la « pierre du siège », pierre tombale de Simon de Montfort, représentant sa mort de lors du siège de Toulouse en 1218, et dans une chapelle adjacente, le tombeau de l'évêque Radulphe, datant du 13e siècle.

Au pied de cité, proche du fleuve de l'Aude s'ouvre la ville basse fondée par Saint Louis en 1247 sur un terrain régulier fortifié avec une place centrale et deux grandes églises, Saint-Vincent et son haut clocher, de style gothique languedocien 14e, et la seconde, la cathédrale Saint- Michel édifice gothique avec huit cloches datant du 13e siècle. Au hasard de promenades dans la ville basse, le visiteur découvre de nombreux autres sites intéressants : la bastide Saint-Louis, d'une richesse architecturale remarquable avec de somptueux hôtels particuliers du 18ème, la place Carnot et sa fontaine au coeur de la bastide, le pont Vieux qui traverse l'Aude, et dernier vestige des remparts de la ville basse, le Portail des Jacobins, reconstruit en 1779. Le site est classé au patrimoine mondial par l'UNESCO en 1997, cette cité hors du temps reçoit désormais plus de cinq millions de visiteurs chaque année.


Spécialités culinaires de Carcassonne

Un reflet de l'art de manger à la française avec de bons produits locaux: Le cassoulet, poissons (maquereaux, thon, sardines, anchois, etc.), et bien d'autres produits, Petit pâté de Pézenas (confiserie), le Petit Risso (fromage au lait de vache), Croquignoles d'Uzès, jambon des Cévennes, Confits d'oie, canard et de porc, rousquille catalane (gâteau sec), miel de Lozère, le Bleu des Causses (fromage au lait de vache), un bouquet de produits, mets et saveurs champêtres.


A visiter ou à voir dans la région

Aux environs de Carcassonne, mais encore Limoux, Narbonne ; le département de l'Aude est un petit bout du monde à découvrir avec des habitants attachés à leur terre et a leur patrimoine, voici de bonnes raisons de faire un détour pour explorer plusieurs lieux touristiques : La Fête annuelle des vendanges et de la Vigne, Le Port et Les Plages de Gruissan de Gruissan, Le Canal du Midi d'Azille, L'Eglise Saint-Jean l'Evangéliste à Ouveillan, La Cactuseraie d'Escaïre-Figue à Montolieu, La Cathédrale Saint-Just et Saint-Pasteur à Narbonne, Musée Michel Braibant à Montelieu, Forest Grimp, Parcours Acrobatique de Quillan, etc.


Ο   Les Musées à visiter

Musée Archéologique du Lauragais, Rampe du Presidial B.P. 1100 - CASTELNAUDARY Cedex, site, Horaires: Ouvert du mardi au dimanche de 14h30 à 18h30 de juin à septembre

Musée d'Art et d'Histoire, B.P. 823 - NARBONNE Cedex, site, Horaires: Ouvert du 1er novembre au 31 mars du mercredi au lundi de 14h à 17h, du 1er avril au 14 juillet du mercredi au lundi de 10h à 12h et de 14h à 17h, et du 15 juillet au 31 octobre tous les jours de 10h à 13h et de 14h30 à 18h 1er janvier, 1er mai, 1er et 11 novembre, 25 décembre

Musée Petiet, Promenade du Tivoli B.P. 88 - LIMOUX Cedex, site, Horaires: Ouvert de septembre à juin du mercredi au vendredi de 9h à 12h et de 14h à 18h, le samedi de 10h à 12h et de 14h à 17h. Juillet-août du mardi au dimanche de 9h à 12h et de 14h à 18h Jours fériés

Musée Archéologique, B.P. 823 - NARBONNE cedex, site, Horaires: Ouvert du 1er novembre au 31 mars du mercredi au lundi de 14h à 17h, du 1er avril au 14 juillet du mercredi au lundi de 10h à 12h et de 14h à 17h, et du 15 juillet au 31 octobre tous les jours de 10h à 13h et de 14h30 à 18h 1er janvier, 1er mai, 1er et 11 novembre, 25 décembre

Musée des Beaux-Arts, 1, Rue de Verdun - CARCASSONNE, Horaires: Ouvert du 15 septembre au 15 juin du mardi au samedi de 10 h à 12 h et de 14 h à 18 h et le premier dimanche du mois de 14h30 à 17h30, du 15 juin au 15 septembre tous les jours de 10h à 18h Jours fériés

Musée Municipal "Eburomagus Musée Archéologique", 2, Avenue du Razès - BRAM, site, Horaires: Ouvert d'avril à juin, septembre à octobre du mercredi au dimanche de 10h à 12h et de 14h à 18h. En juillet-août tous les jours de 10h à 12h et de 14h à 19h. De novembre à mars ouvert sur rendez-vous pour les groupes et scolaires De novembre à mars


Ο   S'informer auprès des offices de tourisme

Office de Tourisme - Place Paul Valéry, - BP 20 11210 Port-la-Nouvelle
Tél: 04 68 48 00 51 Site: www.portlanouvelle.com

Office de Tourisme - Nicolas Pavillon 11580 Alet-les-Bains
Tél: 04 68 69 93 56

Office de Tourisme - Av. Nicolas Pavillon 11580 Alet-lesbains
Tél: 04 68 69 93 56

Office de Tourisme du Pays de Sault - 72, Avenue Ax les Thermes 11340 Belcaire
Tél: 04 68 20 75 89

Syndicat d'Initiative - Place des Pénitents 11590 Ouveillan
Tél: 04 68 46 81 90 Site: www.ouveillan.com

Office de Tourisme de Limoux - Promenade du Tivoli 11300 Limoux
Tél: 04 68 31 11 82

Office de Tourisme - Allées Pol Lapeyre 11700 Azille
Tél: 04 68 91 59 61

Syndicat d'Initiative - Rue du Marché 11590 Sallèles-d'Aude
Tél: 04 68 46 81 46 Site: www.salleles-daude.com