Saint-Florent-le-Vieil, en pays ligérien sur les traces de Julien Gracq

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Image CC BY 2.0 Flickr - Article: SAINT-FLORENT-LE-VIEIL, Surfandbiz

Ο   Que visiter à Saint-Florent-le-Vieil : Regards sur le patrimoine

Bordée par la Loire, la communde de Saint-Florent est délimitée tout autour par les villages du Mesnil, Saint Laurent-du-Mottay, Botz, la Boutouchère, la Chapelle Saint-Florent et Bouzillé. Cette petite cité de caractère du Maine et Loire a toute une histoire. Ses origines se situent dès les premiers siècles de notre ère. Le pays aurait été évangélisé probablement vers la fin du 14e siècle par Florent, ancien soldat romain converti au christianisme qui se serait établi au flanc du Montglonne fondant l'église primitive de la paroisse Saint-Pierre. Cette version est toutefois controversée et c'est seulement à la fin du 18e siècle avec Abaldus qu'on y trouve organisée sous une règle certaine une communauté religieuse. C'est le fils de Charlemagne qui fit reconstruire le monastère qui eut dès lors une influence directe sur tout le pays des Mauges. Par la suite, Saint-Florent eut à subir les invasions des Bretons, puis des Normands Beaucoup plus tard, l'abbaye fut investie par des bandes armées, notamment à la fin du 16e siècle, au moment des Guerres de religion.

Mais, Saint-Florent est surtout connue par l'insurrection du 12 mars 1793 qui vit un rassemblement de plusieurs milliers d'hommes investir le pays de toutes parts pour protester contre l'exécution du roi, la conscription obligatoire et surtout la répression religieuse. Jacques Cathelineau, généralissime des Armées catholiques et royales y meurt le 14 juillet suivant. Ce fut le début de la Guerre de Vendée qui devait amener tant de misères dans toute la région. Après leur défaite de Cholet, en Octobre, quelques cent mille vendéens y franchissent le fleuve alors que le général Bonchamps, blessé, grâcie, avant de mourir sur l'autre rive la Loire, 5000 prisonniers républicains. Rappelons que plus de 2 000 vendéens, hommes, femmes et enfants furent fusillés au Champ des Martyrs du Marillais à fin 1793 et au début 1794 par les républicains. De pieux souvenirs en restent encore avec la sépulture de Cathelineau, le Saint de l'Anjou, et de son fils dans la chapelle des Soeurs et, dans l'église abbatiale, le tombeau de Bonchamps qui, à l'agonie, gracia 5 000 prisonniers républicains détenus dans l'abbaye. Parmi eux, le père de David D'Angers, qui sculptera 30 ans plus tard "le Pardon de Bonchamps", surplombant le tombeau de marbre abritant le célèbre chef vendéen. En sortant de l'abbatiale, au bout d'une allée sur une motte féodale, on retrouve la colonne édifiée en 1823 par la duchesse d'Angoulème, qui rappelle ce passé tourmenté. En mai 1795, Jean-Nicolas Stofflet signe à l'Ouvrinière la pacification avec les représentants de la Convention.

Inauguré le 8 mai 1852, un pont suspendu relie la commune à la station de chemin de fer de Varades situé en Loire Atlantique. Au début du XXe siècle, la commune compte environ 2 200 habitants, dont seulement 8 à 900 dans la ville elle-même que Célestin-Port décrivait en 1878 : "Les maisons, toutes de construction moderne, et quelques-unes de belle apparence, s'agencent le long du quai neuf ou des voies qui découpent le plateau, le reste formant le principal groupe, le long des pentes rapides qui gravissent l'ancien Montglonne." Saint-Florent-le-Vieil compte parmi les siens Julien Gracq où il est né le 27 juillet 1910, sur les bords de la Loire, où il se retirera, à l'écart des cercles littéraires jusqu'à sa mort - le 22 décembre 2007. Ecrivain, enseignant et géographe, il laisse une empreinte forte dans la littérature du XXe siècle. Sa prose est précise, l'essence de ses livres est fait de rêve, d'émerveillement, de coins de terre et de secret. La Maison de Julien Gracq est aujourd'hui composée d'un lieu de résidence d'artistes et de chercheurs, et d'un espace d'animations littéraires, le Grenier à sel. Elle propose des séjours afin de permettre aux écrivains, artistes et chercheurs d'écrire et de créer dans un environnement unique et serein, de rencontrer le public des Pays de la Loire au cours d'événements littéraires et artistiques.


Ο   Les Musées à visiter

Musée Pincé, 32 bis rue Lenepveu - ANGERS, visiter le site web, Horaires:

Musée Jean Lurcat et de la Tapisserie Contemporaine, Direction des musées d'Angers 14, Rue du Musée - ANGERS, visiter le site web, Horaires: Ouvert du 1er octobre au 31 mai du mardi au dimanche de 10h à 12h et de 14h à 18h, du 1er juin au 30 septembre tous les jours de 10h à 18h30 1er janvier, 1er mai, 1er et 11 novembre et 25 décembre

Musée du Textile, Rue du Docteur Roux - CHOLET, visiter le site web, Horaires: Ouvert du mercredi au dimanche de 10h à 12h et de 14h à 18h, en juillet-août ouverture supplémentaire le mardi. Ouvert tous les jours pour les groupes 1er janvier, 1ermai, 25 décembre

Galerie David d'Angers, Direction des musées d'Angers 14, Rue du Musée - ANGERS, visiter le site web, Horaires: Ouvert du 1er octobre au 31 mai du mardi au dimanche de 10h à 12h et de 14h à 18h, du 1er juin au 30 septembre tous les jours de 10h à 18h30 1er janvier, 1er mai, 1er et 11 novembre et 25 décembre

Musée Jules-Desbois, 1, Place Jules-Desbois - PARCAY-LES-PINS, visiter le site web, Horaires: Ouvert du 31 mars au 14 juin et du 16 septembre au 1er novembre les week-ends et jours fériés de 14h30 à 18h et du 15 juin au 15 septembre du mardi au dimanche de 11h à 13h et de 14h30 à 18h Janvier, février, mars

Musée Joseph Denais, 5, Place Notre-Dame - BEAUFORT-EN-VALLEE, visiter le site web, Horaires: Ouvert du 31 mars au 14 juin et du 17 septembre au 21 octobre les week-end et jours fériés de 14h30 à 18h, du 15 juin au 16 septembre et du 27 octobre au 7 novembre du mardi au dimanche de 11h à 13h et de 14h30 à 18h


Ο   S'informer auprès des offices de tourisme

Office de Tourisme - 16, Rue des Hôtels 49260 Le Puy-Notre-Dame
Tél: 02 41 38 87 30

Office de Tourisme - Rue Michel 49123 Ingrandes
Téléphone: 02 41 39 29 06 Site: www.loire-layon-tourisme.com

Office de Tourisme - 12, Place du Commerce 49650 Brain-sur-Allonnes
Tél: 02 41 52 87 40

Office de Tourisme - 6, Place de la Mairie 49140 Villevêque
Tél: 02 41 69 35 72 Site: www.villeveque.fr

Office de Tourisme - Route Tours 49490 Noyant
Tél: 02 41 89 50 29 Site: www.ville-noyant.fr

Office de Tourisme - 41, Rue du Maréchal Leclerc - 49430 Durtal
Tél: 02 41 76 37 26

Office de Tourisme - 3, Rue Saint-Vincent 49750 Beaulieu-sur-Layon
Tél: 02 41 78 65 07

Office de Tourisme - Square de l'Europe 49350 Gennes
Tél: 02 41 51 84 14

Saint-Florent-le-Vieil (mairie) est une commune de Maine-et-Loire (49), située à la limite de la Loire-atlantique. Les gentilés de la commune se nomment les florentais. Saint-Florent-le-Vieil s'étend sur une superficie de 25 km², à une altitude moyenne de 30 mètres. Le code postale de la commune porte le(s) numéro(s) 49410. La commune de Saint-Florent-le-Vieil est le chef lieu de canton de Saint-Florent-le-Vieil et fait partie de l'arrondissement de Cholet.

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